El IRS comenzará a probar su propio sistema gratuito de presentación de impuestos

El Servicio de Impuestos Internos está lanzando una opción gratuita para presentar declaraciones de impuestos federales este año para algunos residentes de una docena de estados.

El mes pasado, la agencia publicó detalles de su plan para probar un sistema de presentación interna, en el que los contribuyentes presentan sus declaraciones de impuestos federales directamente a la agencia en línea sin costo alguno. Los residentes de 12 estados son elegibles para participar si cumplen con ciertos criterios.

«Este es un paso fundamental para este esfuerzo innovador que pondrá a prueba la viabilidad de brindar a los contribuyentes una nueva opción para presentar sus declaraciones directamente al IRS de forma gratuita», dijo Danny Werfel, comisionado de la agencia, en una declaración reciente.

Si bien el sistema de presentación directa se está implementando de manera limitada, ya ha encontrado cierta resistencia, particularmente por parte de las empresas comerciales de preparación de impuestos.

Una portavoz de Intuit, Tania Mercado, criticó el proyecto de expediente directo como una «solución incompleta» y un desperdicio del dinero de los contribuyentes. «El esquema de archivo directo es una solución que busca un problema», dijo. Intuit fabrica el software de preparación de impuestos TurboTax.

Los demócratas en el Congreso generalmente apoyan la idea de la presentación directa y gratuita, mientras que los republicanos argumentan que la idea, parte del plan del presidente Biden para reformar el IRS, le daría a la agencia aún más poder sobre los contribuyentes comunes y corrientes.

El piloto de Direct File estará abierto a contribuyentes de ingresos bajos y moderados con declaraciones simples. Para calificar, por ejemplo, los solicitantes deben tomar la deducción estándar y tener ingresos limitados a los salarios reportados en el Formulario W-2, Seguro Social o desempleo, así como ingresos por intereses de $1,500 o menos. Los trabajadores temporales no son elegibles. El IRS dijo en noviembre que esperaba «al menos varios cientos de miles de contribuyentes». participar en lo que se llama un proyecto piloto “limitado”.

Muchos contribuyentes ya tienen la capacidad de preparar y presentar declaraciones electrónicas gratuitas en función de sus ingresos, a través de Free File del IRS, una asociación con empresas de software de impuestos que pueden realizar ellos mismos, o directamente a través de algunos proveedores comerciales. El IRS también proporciona formularios en línea que todos los contribuyentes pueden usar, independientemente de sus ingresos, para presentar declaraciones sin costo alguno.

El programa Free File del IRS, sin embargo, ha tenido resultados mixtos. La sala de redacción sin fines de lucro ProPublica informó, por ejemplo, que el programa TurboTax de Intuit ha alejado a los usuarios de su versión gratuita. (Intuit ya no participa en Free File del IRS, aunque ofrece su software de forma gratuita a ciertos usuarios).

Todas estas opciones gratuitas siguen disponibles, dijo el IRS, y su versión de prueba será solo otra opción. Pero con el nuevo servicio Direct File, el IRS pretende agilizar aún más el proceso de presentación. En un posible escenario incluido en el informe de la agencia al Congreso, el IRS podría compilar declaraciones de impuestos con información que ya tiene, como datos de declaraciones salariales W-2. Sin embargo, para el piloto, los participantes deberán ingresar su información financiera, dijo el IRS.

La Ley de Reducción de la Inflación de 2022 ordenó al IRS que estudiara la presentación directa. En mayo, la agencia presentó un informe al Congreso en el que encontró que la mayoría de los contribuyentes estarían interesados ​​en utilizar una herramienta de presentación directa y comenzó a preparar una prueba piloto. En el informe, el IRS estimó que el costo anual de un sistema de presentación directa podría oscilar entre $64 millones y $249 millones, dependiendo del alcance del servicio. (Sin embargo, un informe separado del Inspector General de Administración Tributaria del Departamento del Tesoro afirma que el diseño de las investigaciones realizadas en el informe anterior puede haber «exagerado» los intereses de los contribuyentes y que el departamento no pudo determinar la «razonabilidad» de la agencia coste estimado.)

Según la agencia, el sistema piloto fue construido en el IRS por un equipo de expertos en impuestos, gerentes de productos, ingenieros de software, diseñadores y científicos de datos. El IRS dijo que está trabajando con equipos especiales dentro del gobierno que ayudan a las agencias a desarrollar servicios digitales.

El IRS dice que Direct File guiará a los usuarios a través de los pasos para preparar una declaración, como lo hace el software comercial. El servicio será “compatible con dispositivos móviles” y estará disponible en inglés y español. Los usuarios pueden obtener ayuda de la agencia a través de una función de chat en vivo en línea y tendrán la opción de hablar con un representante de servicio al cliente por teléfono si es necesario.

En resúmenes en línea, la agencia dijo que para garantizar que el piloto funcione bien, inicialmente estará abierto a “un pequeño grupo de contribuyentes” durante la temporada de presentación de declaraciones de 2024. A medida que avance la temporada, “más y más contribuyentes elegibles podrán utilizar el servicio.

«Estamos empezando poco a poco para hacerlo bien», dijo la agencia en una actualización.

El IRS dijo que promoverá la opción de presentación de impuestos en parte a través de su red de socios comunitarios y de base, como el Programa Voluntario de Asistencia Tributaria sobre la Renta, que brinda asistencia tributaria gratuita para declarantes de ingresos bajos y moderados y para personas con discapacidades.

La agencia dijo que planea publicar un informe público sobre el proyecto piloto antes de decidir si el sistema de presentación directa debería abrirse a más contribuyentes.

Aquí hay algunas preguntas y respuestas sobre la próxima temporada de presentación de impuestos:

Arizona, California, Florida, Massachusetts, Nevada, New Hampshire, Nueva York, Dakota del Sur, Tennessee, Texas, estado de Washington y Wyoming están participando. La mayoría de estos estados no gravan los ingresos a nivel estatal, pero los cuatro que sí lo hacen (Arizona, California, Massachusetts y Nueva York) guiarán a los participantes a una herramienta respaldada por el estado que pueden utilizar para presentar declaraciones estatales.

«Es emocionante que esto esté sucediendo», dijo Gabriel Zucker, director asociado de políticas para beneficios fiscales en Code for America, una organización sin fines de lucro que crea herramientas digitales para ayudar a los contribuyentes a acceder a los servicios gubernamentales. El grupo está creando un software de presentación electrónica estatal para Arizona y Nueva York que los participantes en el programa piloto del IRS podrán utilizar para presentar declaraciones estatales. «Esperamos que esto le quite el dolor de cabeza a la hora de presentar la solicitud», dijo Zucker.

Los contribuyentes con destino a Nueva York podrán compartir información sobre sus declaraciones federales con la herramienta de presentación de Code for America, según un anuncio de la oficina de la gobernadora Kathy Hochul. La herramienta preparará la mayoría de las declaraciones estatales utilizando los datos que usted proporcione, y la mayoría de los contribuyentes solo necesitarán responder unas pocas preguntas sencillas para completar su declaración de Nueva York.

El IRS no ha anunciado una fecha de inicio para la presentación de declaraciones para el año fiscal 2023, pero normalmente es a finales de enero. (El año pasado, la temporada de presentación de solicitudes se abrió el 23 de enero).

La fecha límite de presentación federal para las declaraciones del año fiscal 2023 es el 15 de abril, para la mayoría de los contribuyentes. Los plazos de solicitud estatales pueden variar.