JetBlue y Spirit cancelan su fusión

JetBlue Airways y Spirit Airlines anunciaron el lunes que se retirarán de la fusión planificada por valor de 3.800 millones de dólares después de que los reguladores antimonopolio federales impugnaron con éxito el acuerdo en los tribunales. JetBlue dijo que pagaría a Spirit 69 millones de dólares para salir del acuerdo.

Un juez federal en Boston bloqueó la propuesta de fusión el 16 de enero, poniéndose del lado del Departamento de Justicia al determinar que la fusión reduciría la competencia en la industria y daría a las aerolíneas más margen de maniobra para aumentar los precios de los boletos. El juez William G. Young del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Massachusetts señaló que Spirit desempeña un papel fundamental en el mercado como aerolínea de bajo costo y que los viajeros tendrían menos opciones si JetBlue la absorbiera.

«Estamos orgullosos del trabajo que hemos realizado con Spirit para definir una visión que desafíe el status quo, pero dados los obstáculos que aún quedan para cerrar, hemos decidido juntos que los intereses de ambas aerolíneas se sirven mejor si avanzamos de forma independiente». dijo el jefe de JetBlue. dijo la ejecutiva de la compañía Joanna Geraghty en un comunicado el lunes. «Le deseamos a todo el equipo de Spirit lo mejor para el futuro».

JetBlue y Spirit apelaron la decisión del juez Young. JetBlue presentó un escrito de apelación la semana pasada argumentando que el acuerdo debería concretarse.

Pero en una presentación regulatoria del 26 de enero, JetBlue dijo que podría rescindir el acuerdo. Spirit dijo en su propio comunicado el mismo día que cree que «no hay base para rescindir» el acuerdo.

El acuerdo de fusión, que expiró el 28 de enero, podría haberse extendido hasta el 24 de julio si se cumplieran ciertas condiciones. Pero JetBlue sugirió en su declaración de enero que Spirit no había cumplido con algunas de sus obligaciones bajo el acuerdo, dándole a JetBlue la opción de retirarse.

Como parte del acuerdo de fusión, JetBlue acordó pagar a Spirit y a sus accionistas 470 millones de dólares en honorarios si el acuerdo era bloqueado. Algunos expertos legales han dicho que JetBlue potencialmente se está posicionando para impugnar el resto de esas tarifas rescindiendo el acuerdo.

Spirit está muy endeudada y obtuvo ganancias por última vez antes de la pandemia de Covid-19. Los inversores ven la fusión como un salvavidas para la empresa. El precio de sus acciones ha perdido más de la mitad de su valor desde que el fallo bloqueó la fusión.

Las acciones de JetBlue subieron con la misma noticia, ya que los inversores ven el fin del acuerdo como una medida de ahorro de costos.

Una fusión de las aerolíneas habría dado a la aerolínea combinada una mayor participación en el mercado, que está dominado por cuatro aerolíneas: American Airlines, Delta Air Lines, Southwest Airlines y United Airlines.

Alaska Airlines también anunció planes para aumentar su tamaño. En diciembre dijo que quería adquirir Hawaiian Airlines por 1.900 millones de dólares. Es probable que este acuerdo también atraiga el escrutinio de los reguladores federales antimonopolio.